雅虎科技新聞: 機械鍵盤不只有 Cherry!南台灣鍵神 alps.tw 帶你認識曾經的鍵盤王者「ALPS 軸」~

alps.tw 從帳號就可以看出他是一位專精研究「ALPS 軸」的鍵盤前輩,但到底什麼是 ALPS 軸呢?

以上圖這把小恐龍鍵盤(就是首圖 alps.tw 手上拿的那把)來說,這是一把採用台灣他廠生產的淡黃軸、且整體組裝並不算精緻的兒童電腦鍵盤,就這樣一把普通的產品在近二十年前就要價九百多台幣!而新發明的薄膜鍵盤能大幅降低成本與售價,讓原本一把至少要千元左右的鍵盤壓低到 199、299 ?的超低價,在這樣的市場競爭下,ALPS 軸又怎能不退出市場、甚至直接停產呢?

註:alps.tw 的帳號比他本人的名字還要響亮,所以我後面就都以 alps.tw 來稱呼這位南台灣鍵神

內容來負債整合自YAHOO新聞

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Source: 機械鍵盤不只有 Cherry!南台灣鍵神 alps.tw 帶你認識曾經的鍵盤王者「ALPS 軸」~

最近台灣 i-Rocks 艾芮克與台灣擁有三十多年微動開關製造資歷的廠商合作,攜手打造以古早 ALPS 軸全新結構設計的台灣鍵盤軸「i-Rocks 軸」,這位 alps.tw 擔任了 i-Rocks 軸的研發顧問,在整個研發中居功甚偉。這次我特別前往高雄拜訪這位南台灣鍵神,由他跟我們親自說明 古早?ALPS 軸的興衰起沒、以及全新 i-Rocks 軸的研發小故事。



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但這裡必需澄清一下,很多人會以為當時的機械鍵盤全部都是 ALPS 軸,但實際上並非如此喔!真正能被稱為 ALPS 軸的只有那些由日本 ALPS 原廠生產的機械軸,其他長得很像的類似產品只能被稱為 ALPS 軸類或是 ALPS 軸系。由於只有 ALPS 原廠生產的才稱為 ALPS 軸,因此市面上有非常多各種不同名稱的軸類,像是後面提到的淡黃軸就是由台灣廠商自己生產的「ALPS 軸類」,也就是長得像 ALPS 軸,但又不是 ALPS 軸的產品。在這些 ALPS 軸類中不乏可媲美原廠、甚至有所超越的優秀產品,像是下一張圖片的淡黃軸就是很好的例子。



關於 i-Rocks 軸的故事,我會在另一篇文章中跟大家詳細說明。這篇我主要跟大家解說 ALPS 的興衰、以及 i-Rocks 軸與 ALPS 之間的研發關聯,以及讓大家看看這位常在網路上發表 ALPS 軸相關資料的 alps.tw 大大的「廬山真面目」。下一篇文章我將跟大家介紹這顆全新 i-Rocks 軸的特色,以及背後的研發精神與故事,讓大家看看台灣廠商如何打造超日趕德的超強機械鍵盤軸,敬請期待!

上圖:alps.tw 的家中藏有數量龐大的 ALPS 軸鍵盤,上圖只是很小一部分的信貸收藏

其實看看現在的鍵盤市場,答案就很明顯了—— 因為鍵盤廠商發明了「薄膜鍵盤」。這種鍵盤利用薄膜觸發按鍵,不像傳統機械鍵盤這樣必須安裝一顆又一顆的機械開關才能運作,因此製造成本遠遠低於機械鍵盤。



ALPS 所生產的機械鍵盤軸擁有非常非常高的市佔,大多數的電腦廠商、周邊廠商都使用 ALPS 所生產的機械軸來製造鍵盤。早期 ALPS 軸都是由日本原廠生產,但到後來 ALPS 與台灣廠商合作在於台灣建廠生產,因此中後期的 ALPS 軸有不少都是台灣出品,也算是另類的台灣之光了。

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不過 ALPS 軸雖然一定是由 ALPS 原廠生產,但卻不是所有原廠生產的都被稱為 ALPS 軸!例如早期蘋果電腦所使用的機械鍵盤被稱為蘋果軸,但實際上就是由 ALPS 原廠生產的產品,因此名稱上來說其實只是個代號,真的要區分的話還是得從生產的廠商、以及應用的地方來決定。

作者:陳寗@癮科技

常看癮科技文章的朋友應該都知道我們有位「奕之華」,因為玩鍵盤玩到被大家稱為鍵神(我們也都這樣叫他),但你知道嗎?其實在南台灣也有位專精研究古早的 ALPS 鍵盤軸的「鍵神」,以 alps.tw?的帳號走跳江湖,在全球華文世界中?ALPS?老機械鍵盤玩家可說是無人不知無人不曉的 ALPS 軸專家兼收藏家。

如果你不瞭解為什麼台灣劣質相容品會影響到 ALPS 的名聲,那麼你可以想像如果今天中國大量生產 Cherry(目前最知名的機械鍵盤廠)相容品且品質極差,那麼在消費者不明所以的情況下,就會產生一種「Cherry 專產爛貨」的錯覺,進而破壞消費者對該品牌的印象。這種現象在網路發達的今天已很難發生,但在當時沒有網路可以讓網民「爆料」的情況下,被相容品搞爆一家品牌真的不是不可能發生的事情。

那麼現在問題又來了:市佔這麼高的鍵盤軸,為什麼會在一瞬間銷聲匿跡、甚至被以前仍算「小廠」的 Cherry 超越呢?



alps.tw 在這次的專訪中不斷強調,ALPS 軸退出市場的理由真不是像網路上一些「網友」所說的品質不佳,相反地,alps.tw 認為在他收藏那麼多的鍵盤之中,真正日本 ALPS 出品的原生軸(big foot 系列)才是他認為品質佳、手感好的產品。

對於 ALPS 退出市場、Cherry ?獨霸市場的現況,alps.tw 認為這是因為 ALPS 太過專注於個人電腦(PC)市場,因此當薄膜鍵盤出現時才會在極短時間內被低價鍵盤擊潰、退出市場;而 Cherry 在當時為了避免與 ALPS 的直接面對競爭而轉向堅持使用機械鍵盤的伺服器、工廠機械控制電腦市場,反而讓 Cherry 在薄膜鍵盤席捲市場時得以殘存下來。

因此整體來說,alps.tw 認為 ALPS 軸不論是用料、結構、以及手感品質等都是鍵盤的首選,在 alps.tw 的家中不僅能看到數量驚人的鍵盤,同時也能看到數量同樣驚人的鍵盤軸收藏品,不管是前面我手上拿著的 ALPS 原生白軸(是這次採訪獲得的紀念品~)、或是上圖這一盒又一盒的鍵盤軸,都是 alps.tw 在多年收藏生涯中一點一點慢慢累積起來的(這三盒大概佔總收藏量的 0.1% 左右 ...),其中也不乏少見、小量生產的逸品級收藏。

對於機械鍵盤結構差異、手感差異等細節,alps.tw 的專精程度可說無人能出其右,這也是為什麼 i-Rocks 軸的開發過程要請 alps.tw 當顧問了—— 因為不找他也沒人可找啦!

ALPS 軸並不是「一種軸」,而是所有從 ALPS 工廠走出來的都會掛上這個名號,因此我們會看到各種 ALPS 軸的名字,像原生白軸、簡易軸、甚至像是螳螂腳這類的結構代稱。上圖是 alps.tw 所收藏的小部分鍵盤,從盒子上的自製標籤可以看到就債務協商連宏碁電腦 Acer(上圖中排由上往下第四盒)都曾生產過使用 ALPS 軸的機械鍵盤!

為什麼這次要花那麼多的篇幅介紹 ALPS 軸呢?其實原因很簡單,就是為了台灣 i-Rocks 艾芮克所推出的全新 i-Rocks 軸做準備啊!

自 ALPS 停產以後,機械鍵盤市場差不多就是 Cherry 的天下了,即便後來再次興起使用機械鍵盤的風潮,ALPS 的榮光也不復存在。但就如前面所說的,Cherry 軸雖然標榜德國工藝、早期也確實品質無人可敵,但在長時間生產早成模具耗損、以及組裝品質若差等問題,使得現在的 Cherry 開始浮現容易壞掉等問題(我自己的就壞了兩個軸)。

為了追求最完美的機械鍵盤、並重現當年機械鍵盤的榮光,這次由 i-Rocks 出面,邀請了台灣擁有三十多年微動開關研發生產經驗、也曾經生產大量 ALPS 型鍵盤軸的陳總攜手開發屬於台灣的全新鍵盤軸。這位陳總同時也是知名台灣軸「淡黃軸(就是前面小恐龍裡面用的那個)」的生產者,因此對於 ALPS 軸的製造、研發絕對是 ALPS 原廠以外最熟悉的「鍵軸大師」。



i-Rocks 軸參考了大量早期 ALPS 軸的特色,例如回字結構接腳結構等,因此可說是一顆擁有滿滿 ALPS 元素的鍵盤軸。從研發團隊來說,陳總是當初在台灣生產?ALPS 軸類的重要廠商、alps.tw 則是台灣最懂 ALPS 軸的人、i-Rocks 則是台灣知名鍵盤廠商,三者合作打造鍵盤,從實力上來說是絕對沒有問題的。

不過我們都知道,研發本身就是一件困難的事,就算有了參考標的也不是把所有優點都湊在一起就會變得完美,因此這顆 i-Rocks 軸實際上還是經過非常大量的修改之後才得以投入生產,



結合了台灣機械鍵盤三巨頭 ——?陳總、i-Rocks、alps.tw,i-Rocks 軸花了一年半的時間、投入超過一千五百萬的資金,從內部接點結構、塑膠外殼固定結構、內部按鍵觸發模式、到整顆鍵盤軸的材質等等,通通重新研發打造,除了最初參考的 ALPS 鍵盤軸結構設計與手感特色之外,所有的一切都可說是從無到有重新開發而成,上圖可以看到,光是內部接點的金屬彈片角度就經過多次角度微調,其用心程度不言而喻。

ALPS 專精於製造各類開關,在音響世界裡有個很有名的 ALPS?VR(音量旋鈕)就是這家公司的產品,現在 iPhone 裡使用的光學防手振零件也是由 ALPS 提供,是一家歷史悠久、擁有極高技術力的日本老公司。

而在 1980 年代時,為因應個人電腦蓬勃發展,ALPS 開發出了專門用於個人電腦鍵盤的機械式按鍵,也就是上圖我手中拿的這種玩意。很多人都誤以為機械鍵盤是高級電腦才會使用的配備,但實際上在 1986~1995?中期的這段期間裡,整個市場上幾乎全部的市場都被機械式鍵盤囊括,就算是最便宜的鍵盤也都是使用者種單顆機械開關組成的「機械鍵盤」。

最後,這次 i-Rocks 軸的案子是由壞朋友愛推坑負責,因此對於鍵盤、i-Rocks 軸有興趣的朋友也可以直接過去那兒瞭解~

由於 ALPS 軸的相關產品種類實在太多了,因此玩家們會在各種不同的機械鍵盤中找尋最合適自己的鍵盤手感,一如今天我們購買機械鍵盤時會考慮要買青軸、紅軸、黑軸之類的選擇。不過 ALPS 軸的鍵盤畢竟都年事已高,因此今天也不是那麼容易找到品相好、且可容易轉接上新電腦使用的產品,除非是像 alps.tw 這樣的資深玩家,否則年輕一點的朋友根本連碰都沒碰過這類產品!

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先提醒各位,這篇文章所有內容都是在說鍵盤按鍵裡面那顆「開關」的故事,因此除非你本身就是鍵盤玩家,否則這些東西對你來說 ... 應該會有些無聊。但因為這故事牽涉到了電腦發展所造成的產業衰敗,因此整個故事當成科普文來看也是很不錯的!反正你都已經看到這段文字了,那就請你把文章看完吧~~

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不過成也台灣、敗也台灣,在 1986?~ 1995?ALPS 軸的全盛時期有少數台灣廠商開始製造開關腳位、鍵帽(鍵盤按鍵的塑膠蓋)固定腳座與 ALPS 原廠產品相同的「相容產品)」,儘管這其中不乏生產出極為優秀、品質與原廠並肩的產品,但絕大多數仍是主打廉價鍵盤市場,因此品質參差不齊,也間接打壞了 ALPS 花十多年建立的良好名聲,為 ALPS 軸的銷聲匿跡埋下了伏筆。

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新聞來源https://tw.news.yahoo.com/雅虎科技新聞-機械鍵盤不只有-cherry-南台灣鍵神-alps-232000484.html


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